Willkommen in der Plastisphäre

Die Koralle zu Plastikmüll in der Umwelt

Anja Krieger / privat (2011) Zu sehen ist eine abgestorbene Koralle, die auf einem Plastikrohr gewachsen ist.

Wir leben in einer Plastikwelt. Was sind die Folgen? Der "Plastisphere"-Podcast macht sich auf die Suche nach Hintergründen und Lösungen.

Vor rund zehn Jahren las ich zum ersten Mal vom Plastikmüll im Meer, und war verblüfft: Unser Müll, ganz weit da draußen, im Nirgendwo? Ich begann zu recherchieren und wollte mehr wissen über die Hintergründe des Problems – und mögliche Lösungen. Meine Reise führte mich an einen vermüllten Strand im Nordpazifik, zu einem deutschen Chemieriesen, der Biokunststoff produziert, und auf das Boot eines Ostsee-Fischers, der Plastik aus seinen Netzen holt. Und das war erst der Anfang.

Obwohl sich die Folgen der Plastikproduktion schon in den frühen 1970er Jahren abzeichneten, ist unser Kunststoff-Konsum über die letzten Jahrzehnte ständig gestiegen. Brillen, Tüten, Kleidung, Prothesen, Rohre, Möbel, Flugzeug- und Autoteile – die Liste von Produkten aus Kunststoff lässt sich fast endlos fortsetzen. Unsere mobile, globale Gesellschaft baut auf die vielen Millionen Tonnen, die jedes Jahr frisch aus der Fabrik kommen. Und es wird immer mehr.

Unser Müll spielt in derselben Liga wie Viren

Verpackungen und Einwegprodukte landen dabei zuerst auf dem Müll. Nur mit Glück werden sie recycelt oder wenigstens verbrannt. Doch ein Teil des Abfalls büxt aus und reist durch die Luft, die Kanäle und Flüsse. In den Ozeanen zerfällt Makro- zu Mikroplastik, etwa so klein wie der Durchmesser eines menschlichen Haars. Und auch Nanoplastik ist schon im Meer gefunden worden. Damit spielt unser Müll nun in derselben Liga wie Viren und ist kaum noch auszumachen, geschweige denn einzufangen.

In den Medien ging es bisher vor allem um das Plastik im Ozean – wie es sich über die Strömungen ausbreitet und das Leben unzähliger Tiere beendet, weil sie es mit Nahrung verwechseln oder sich darin verfangen. Wir wissen mittlerweile, dass unser Müll nicht nur auf der Oberfläche schwimmt, sondern es bis in die Tiefsee schafft. Und dass er selbst zur Sphäre für neues Leben geworden ist. Auf den kleinen Plastikteilchen im Ozean siedeln ganz besondere Gemeinschaften von Mikroorganismen. Ihre Entdeckerin, die Mikrobiologin Linda Amaral-Zettler, hat diese Welt die "Plastisphäre" getauft.

Doch der Ozean ist nur eine Senke für unseren Abfall. Auch in Seen, in Flüssen, im Boden, in der Luft und im arktischen Eis haben Forscherinnen und Forscher Kunststoffreste entdeckt.

Wie wird sich unser Verhältnis zu Plastik entwickeln?

Das ist die Konsequenz unseres Plastikzeitalters. Und weil wir nun alle – im übertragenen Sinne – in der Plastisphäre leben, mit und im Kunststoff, habe ich diese Koralle danach benannt. 

Noch sind viele Fragen offen: Wie problematisch, wie riskant ist Plastik in der Umwelt und in unserem Alltag eigentlich wirklich? Breitet sich der Müll weiter aus, oder gelingt es uns, das perfekte Abfallmanagement-System und ewig recycelbare Kunststoffe zu entwickeln? Oder werden wir Schritt für Schritt wieder aus der Plastikwelt aussteigen müssen? 

Dazu kommt: Kunststoffmüll ist nur eine der Herausforderungen für unsere Zukunft. Wie können wir die Vermüllung und andere Umweltprobleme wie den Klimawandel, das Artensterben und die Zerstörung fruchtbarer Böden an ihrer gemeinsamen Wurzel packen? 

Diese Koralle beleuchtet Hintergründe und Lösungen

Zu diesen Fragen wächst hier jetzt die Kunststoff-Koralle mit Interviews und Artikeln, in denen ich die Entwicklung verfolge, Studien und Erkenntnisse zusammentrage und Lösungsideen beleuchte.  

Wer noch tiefer einsteigen möchte, kann mich im Podcast auf meiner Recherche begleiten und Menschen kennenlernen, die sich intensiv mit dem Thema befassen – auf Englisch, da die wachsende Community in allen Teilen der Welt lebt.

In der ersten Folge geht es auf eine Reise zu den Orten und Menschen, die ich in den letzten Jahren besucht habe: Vom Plastikstrand von Hawaii über eine Bioplastik-Fabrik bis zu Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern, die das Leben auf dem Plastik erforschen.

  1. Plastik
  2. Wissenschaft

Wie das Plastikproblem vor fünf Jahrzehnten entdeckt wurde

Wissenschaftler*innen erzählen von ihren frühen Funden und wieso sie das Umweltproblem nicht weiter verfolgten.

Ein Strand voller Plastikmüll
  1. Luft
  2. Plastik

Ein noch fast unbekanntes Flugobjekt

Was wissen wir über Plastik in der Luft, im Regen und Schnee? Ein Überblick zum Stand der Forschung.

Eine weiße, fliegende Plastiktüte vor blauem Himmel.
  1. Corona
  2. Plastik
  3. Podcast

Podcast: Plastik gegen die Pandemie?

Wie die Coronakrise die Diskussion über Kunststoffe beeinflusst.

Gary Stokes von Oceans Asia hält gebrauchte Einwegmasken hoch. Er trägt eine Schirmmütze, einen Neoprenanzug und einen roten Handschuh.
  1. Anthropozän
  2. Klima
  3. Plastik

Essay: Würden Sie gerne eine zerstörte Erde erben?

Klimakrise, Artensterben, Plastikmüll: Erwachsene können die Lösung dieser Probleme nicht den Kindern aufbürden. Wir müssen uns aus den Zwängen befreien, die uns dazu bringen, das Maximale aus dem Planeten herauszuwringen.

Künstlerin Swaantje Güntzel hockt in einem roten Kleid an einem schwarzen Strand und sammelt Mikroplastik aus dem Sand.
  1. abbaubar
  2. Bio
  3. biobasiert
  4. Plastik

Verwirrung ums Bioplastik

Vielleicht haben Sie ja auch schon mal eine Tüte aus Biokunststoff mit nach Hause genommen. Aber was steckt eigentlich dahinter? Sind die neuen Plastiksorten wirklich besser für die Umwelt als konventioneller Kunststoff?

Zu sehen ist ein Salat in einer Biokunststoff-Verpackung.
  1. Boden
  2. Plastik

Plastik im Boden

Plastikmüll landet auf Äckern, Wiesen und in Gärten. Die Menge könnte größer sein als die im Ozean. Fügt Plastik der Bodenwelt Schaden zu? Und was sind die Folgen für uns Menschen?

Ein Teil durchsichtiges Plastik zwischen braunem Laub.
  1. Faktencheck_Plastik
  2. Meer
  3. Plastik

Die Qualle und das Wattestäbchen

Im letzten Herbst fiel mir ein Foto in den sozialen Medien auf: Eine Qualle, in deren Körper ein pinkes Wattestäbchen steckte. Das Bild zeige die realen Folgen des Mülls im Meer, so hieß es. Irgendwas daran fand ich merkwürdig...

Vier Quallen schwimmen in blauem Wasser.
  1. Faktencheck_Plastik
  2. Meer
  3. Ozean
  4. Plastik

Niemand weiß, wieviel Plastik und Fisch 2050 im Meer schwimmen

Zum Thema "Plastikmüll im Meer" treiben eine Menge Zahlen und Bilder durchs Netz. Was ist Fakt, was Spekulation, was Fake? Anja Krieger über die beliebtesten Meme und was dahintersteckt.

Ein Kalmar schwebt im dunkelblauen Wasser. Hinter ihm ist eine grüne Pflanze.
  1. Plastik

Reise nach Midway

Der Künstler Chris Jordan hat eine Foto-Serie gemacht, die die Plastik-Diskussion prägt: Müll in den Mägen junger Seevögel, mitten im Pazifik. Die schrecklichen Bilder ließen Jordan keine Ruhe. Er kehrte zu den Albatrossen zurück.

Chris Jordan hockt vor einem Albatros-Küken.
  1. Klima
  2. Plastik

Plastik versus Klima?

Reden wir zu viel über Plastikmüll und zu wenig über den Klimawandel? Und wie hängt beides zusammen? Im neuen Plastisphere-Podcast geht es um die Beziehung von Plastik und Klima.

Die Forscherin steht auf einem mit Plastik verschmutzten Strand und hält es auch in ihren Händen.

Update: In der ersten Fassung dieses Posts hatte ich einen wöchentlichen Newsletter angekündigt, der sich aufgrund des hohen Aufwands für den Podcast nicht umsetzen ließ.

Flatrate ab 8 € RiffReporter unterstützen
Plastisphere