Climate Fiction zwischen Dystopie und Utopie

Ein kurzes Gespräch mit dem Klimaliteratur-Aktivisten Dan Bloom

Der Journalist Daniel Bloom lebt in Taiwan und verfolgt über Twitter, Facebook, E-Mail und nicht zuletzt seinem Blog ständig, wer über Klimaliteratur berichtet. Er selbst bezeichnet sich als „Klima-Aktivist der literarischen Art“.

Als das Team von  KlimaSocial vor zwei Wochen acht Beispiele für „Climate-Fiction“ (Cli-Fi) vorstellte, meldete er sich umgehend. Er hatte unseren Text per Google Translate gelesen und freute sich darüber. Unsere Berichterstattung fand er allerdings nicht unbedingt überraschend: „Unter den nicht englisch-sprachigen Ländern in Europa wird in Deutschland am meisten über Klimaromane im Radio und in Zeitungsartikeln berichtet.“

Den Begriff Climate-Fiction gibt es erst seit wenigen Jahren – und er wurde von Dan Bloom geprägt. „Ich habe den Begriff 2011 zum ersten Mal benutzt, um Roman- und Drehbuchautoren wachzurütteln“, sagt Bloom. Wobei laut Wikipedia Dan Bloom nicht nur die Definition, sondern auch wohl über seine zahlreichen Kontakte zu Autoren die Entwicklung des neuen Genres beeinflusst hat. Für ihn steht fest: „So wie Science-Fiction zur wichtigsten Literaturgattung im 20. Jahrhundert in Europa und den USA zählte, werden Klimaromane und -Filme oder TV-Serien auf Netflix und anderen Kanälen zu den wichtigsten Genres des 21. Jahrhunderts zählen. Wir leben Cli-Fi-Zeiten.“ Unverdrossen versucht er sich gleich an einer weiteren Begriffsprägung: „Wir werden unser Jahrhundert vielleicht einmal das Clifiozän nennen.“

Dan Bloom in Taiwan
Dan Bloom in Taiwan
Mit freundlicher Genehmigung von Dan Bloom

Neue Begriffe sind für ihn ein Hilfsmittel, „um Dinge auf eine neue Art zu sehen“. „Das ist das, was mich motiviert“, sagt Bloom. Cli-Fi sei inzwischen eine Bezeichnung für Romane, die sich mit verschiedenen Fragen des Klimawandels beschäftigen. Einen Cli-Fi-Kanon oder eine Cli-Fi-Agenda gebe es nicht. Für Bloom ist die Sache eigentlich einfach: „Romanautoren gehen dorthin, wo ihre Fantasie und ihr Geschick sie beim Geschichtenerzählen hinführen.“

Dan Bloom hat in den 1960er Jahren französische Literatur an der Universität Boston studiert, in den 1970ern lebte er in Paris als Hippie. Später arbeitete er als Zeitungsreporter und Redakteur in Alaska, Japan und Taiwan. Seit 1996 lebt er in Taiwan. Als er 2011 für das Marketing von „Polar City Red“ des US-Autors Jim Laughter zuständig war, fiel ihm der Begriff „Climate-Fiction“ ein, um die Vermarktung des Romans voranzubringen.

Bloom: „Ich riet Laughter, sein Buch als Climate-Fiction-Thriller zu vermarkten, was er dann auch getan hat. Margaret Atwood, eine Freundin von mir, bezeichnete den Roman dann in einem Tweet ebenfalls als Climate-Fiction-Thriller.“ Der Tweet erreichte Atwoods eine Million Follower – und brachte damit den Ball ins Rollen, Inzwischen ist Cli-Fi als Genre mit Star-Autoren wie Margaret Atwood, Amitav Ghosh und Barbara Kingsolver populär geworden.

Literatur, die sich mit Klimaveränderungen befasst, gibt es schon länger. Jules Verne stellte sich vor, dass sich das Klima aufgrund einer Verschiebung der Erdachse wandeln würde. Der britische Autor J. G. Ballard entwickelte in verschiedenen dystopischen Romanszenarien eine von Naturkatastrophen und Klimaveränderungen geprägte Welt. In einem Roman von 1964 schreibt er der Klimakatastrophe bereits menschliche Ursachen zu: So soll die industrielle Verschmutzung den Wetterkreislauf unterbrochen haben. Verschiedene Erzählstränge von J. R. R. Tolkiens Ring-Trilogie werden heute der Climate-Fiction zugeschrieben, etwa wenn der böse Zauberer Saruman massenweise Bäume abholzt, um seine von Orks betriebene Rüstungsmaschinerie am Laufen zu halten. Aber auch das Setting von "Game of Thrones" am Rande eines drohenden jahrzehntelangen Winters wird dem Genre dazugerechnet. [Q1]

Dan Bloom beobachtet heute zwei Haupttrends in der Climate-Fiction: „Einige Romanautoren schreiben in einem apokalyptisch-dystopischen Rahmen. Andere wollen, dass ihre Geschichten hoffnungsvoll, vielversprechend und utopisch sind. Ich denke, das werden die beiden wichtigsten Cli-Fi-Trends für die nächsten 80 Jahre sein. Und wer weiß, welche Trends dann kommen werden?“

Er selbst sieht die Zukunft lieber mit einer rosa Brille: „Ich bin ein geborener Optimist und habe keine Angst vor den Auswirkungen der globalen Erwärmung. Ich glaube an den Menschen, der alle Probleme überwinden kann, die das Schicksal aufwirft.“ Die Medien machten das Genre zu einem Genre der Weltuntergangsstimmung, „aber das war nie meine Absicht“. Er selbst hätte nie erwartet, dass Cli-Fi auch eine dystopische Seite haben werde, doch der Begriff sei offen für alle Arten von Interpretationen und Iterationen.

Die folgenden drei Cli-Fi-Romane haben Dan Bloom am meisten berührt:

·       THE ROAD wurde vom Autor mit so kraftvollen Prosa-Sätzen geschrieben, dass ich nicht aufhören konnte zu lesen. Cormac McCarthy hypnotisiert den Leser mit seiner brillanten Art, Worte zusammenzusetzen. Ich erinnere mich, dass ich beim Lesen des Buches mehrmals leise geweint habe. Ich habe das ganze Buch in einer Nacht gelesen. Es gab mir das Gefühl, „dass so die Apokalypse sein könnte“. Ich hatte nie diese Art von Erfahrung beim Lesen eines Romans, nicht seitdem ich als Teenager „The Grapes of Wrath“ von John Steinbeck gelesen habe.

·       FLIGHT BEHAVIOR von Barbara Kingsolver ist auch sehr gut geschrieben und ich las es langsam über einen Zeitraum von einer Woche, immer mehrere Kapitel auf einmal. Ich fühlte, dass die Geschichte sehr gut die Probleme erklärt, die Klimaaktivisten und -verweigerer haben, wenn sie versuchen zu kommunizieren (und dabei normalerweise scheitern). Der Roman ist eine Fabel, mit Mystik und übernatürlichen Ereignissen. (Siehe hier auch die Rezension von KlimaSocial)

·       EISTAU von Ilija Trojanow, das ich 2018 in englischer Übersetzung las, erinnerte mich an SOLAR von Ian McEwan. Es ist eine Satire darüber, wie die Reichen teure Tickets kaufen, um wie Touristen auf Kreuzfahrtschiffen das Ende der Welt zu besuchen. Die Satire machte EisTau nervös und avantgardistisch.

 Auf Dan Blooms Leseliste stehen nun Cli-Fi-Romane wie „Aqua“ von Jean-Marc Ligny und „Somewhere Out There“ vom italienischen Schriftsteller Bruno Arpaia.


Quellen:

[Q1]: Marc DiPaolo: Fire and Snow: Climate Fiction from the Inklings to Game of Thrones", https://www.sunypress.edu/p-6585-fire-and-snow.aspx

Tipps:

Ed Finn: An Interview With Margaret Atwood, The acclaimed author on hope, science, and writing about the future. Feb 06 2015, Slate.com

Video-Audiogespräch mit Dr. Marc DiPaolo über Climate Fiction in verschiedenen Erzählungen der Popkultur wie Narnia, Game of Thrones, Lord of the Rings u.a. siehe unten stehendes Youtube-Video

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