Wie unterscheiden sich die Symptome von Covid-19 von einer Erkältung oder einer echten Grippe?

NIAID-RML/ flickr Ein Blick durch ein Elektronenmikroskop auf das Corona-Virus.

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Herkömmliche Coronaviren gehören wie viele andere Viren zu den Auslösern gewöhnlicher Erkältungen, auch grippale Infekte genannt. Wie die echte Grippe (Influenza) befallen sie vor allem die Atemwege, also Nasen- und Rachenraum, Bronchien und Lunge.

Covid-19 – so der offizielle Name der Krankheit, die das neuartige Corona-Virus SARS-CoV-2 auslöst – gehört ebenfalls zu den Atemwegserkrankungen. Insofern ähneln ihre Symptome jenen einer Erkältung oder Grippe.

Dennoch fanden WissenschaftlerInnen in ersten Untersuchungen Unterschiede. Die folgenden Angaben sind allerdings vorläufig und werden, wenn nötig, überarbeitet und aktualisiert. Es handelt sich bei SARS-CoV-2 um einen völlig neuen Erreger. Die Medizin muss ihn erst noch richtig kennenlernen.

Folgende Symptome unterscheiden die verschiedenen Krankheiten:

  • Fieber ist bei Covid-19 häufig (je nach Angaben 39 bis über 80 Prozent) und bei Erkältungen selten. Bei Grippe ist es ebenfalls häufig und steigt zudem meist plötzlich und stark an.
  • Husten ohne Auswurf (sogenannter trockener Husten, auch Reizhusten) ist bei Covid-19 und Grippe häufig, bei Erkältungen muss man hingegen kaum husten und dafür öfters niesen. Menschen mit Covid-19 oder Grippe niesen hingegen fast nie, zumindest wenn es dafür keinen anderen Auslöser gibt.
  • Schnupfen sei bei Covid-19 selten, hieß es anfangs. Neuen Zahlen zufolge kommt er aber doch in einem Viertel der Fälle vor. Viel häufiger ist Schnupfen bei Erkältungen.
  • Schläfrigkeit soll bei Covid-19 und Erkältungen manchmal vorkommen, bei Grippe aber häufiger sein. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) zählt sie trotzdem zu den drei häufigsten Covid-19-Symptomen.
  • Halsschmerzen kommen bei Covid-19, Grippe und Erkältungen vor. Sie sind aber nur bei Erkältungen häufig.
  • Glieder-, Muskel- oder Gelenkschmerzen kommen bei Covid-19 zwar vor, sind bei echter Grippe und normalen Erkältungen aber sehr viel häufiger.
  • Kopfweh ist vor allem für die echte Grippe typisch. Bei Covid-19 tritt es manchmal auf, bei Erkältungen nur selten.
  • Durchfall ist bei Erkältungen untypisch, bei Grippe tritt er manchmal auf, aber meistens nur bei Kindern. Bei Covid-19 soll Durchfall zwar selten sein, es wird aber immer wieder über Beschwerden wie Übelkeit, Bauchweh oder Durchfall berichtet. Auch Erbrechen soll vorkommen.
  • Kurzatmigkeit kommt bei Covid-19 manchmal vor, bei Grippe selten und bei Erkältungen eigentlich nie.

Fazit:

Typisch für Covid-19 sind Fieber, Husten und eventuell Schläfrigkeit. Bei einer echten Grippe kommen typischerweise Gliederschmerzen und Kopfweh sowie ein sehr plötzliches und heftiges Auftreten aller Symptome zur gleichen Zeit hinzu. Bei Erkältungen hat man vor allem Niesen, Schnupfen und Halsschmerzen, und der Verlauf ist fast immer mild. (Peter Spork)

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Covid-19: Ein Virus bedroht die Welt